szerző:

A kutatók meglepődtek a féreg színén, és azon, hogy mennyire izmos, annak ellenére, hogy burokban él.

Először bukkantak élő óriás hajóféregre a kutatók, akiknek a Fülöp-szigeteken sikerült begyűjteniük a ritka és titokzatos állat néhány példányát.

Az óriás hajóféreg, amelynek testhossza akár az 1,55 métert, átmérője pedig a 6 centimétert is elérheti, kemény meszes héjban tölti az életét, fejjel lefelé belefúródva a táplálékául szolgáló iszapba. Bár a kutatók évek óta tudnak a különleges élőlény létezéséről, eddig egyetlen élő példányt sem volt lehetőségük tanulmányozni – írja a BBC News.

Neve ellenére az óriás hajóféreg valójában a kagylók egyik szokatlan sósvízi csoportjába tartozik. Az amerikai tudományos akadémia folyóiratában (PNAS) közölt tanulmány szerint a Kuphus polythamia néven is ismert lény a jelenleg ismert leghosszabb életű kagyló.

A tanulmány vezető szerzője, Daniel Distel szerint a kutatóknak eddig fogalmuk sem volt róla, merre keressék ezeket a különleges állatokat. Amerikai, Fülöp-szigeteki és francia kutatók azonban most öt példányt is találtak a Fülöp-szigeteki Mindanao egyik öblében.

Az óriás hajóféreg egykor a világ minden területén előfordult. Az állatok különleges meszes héjáért azonban jó pénzt fizetnek a gyűjtők, ezért a kutatók nem is fogják nyilvánosságra hozni a lelőhelyük pontos koordinátáit.

Az egyik hajóféreg "felbontásáról" készített videón látszik, ahogy a kutatók levágják az állatot védő csőszerű héj egyik végét, amelyen keresztül finoman kirázzák a hosszú, fekete színű, nyálkás teremtményt.

A kutatócsoportot meglepte az állat színe, és az, hogy mennyire izmos, annak ellenére, hogy az egész életét egy burokban tölti. A kutatóknak eddig csupán egy 1960-as években talált döglött példányról készített rajz alapján voltak ismereteik a Kuphus polythamiáról.

A hajóférgek általában jóval kisebb méretűek, és rothadó fákba szokták belefúrni magukat, hogy abból táplálkozzanak. Az óriás hajóféreg nem csupán a méretét tekintve egyedülálló, hanem azért is, mert egy baktériumot felhasználva az iszapból és a tengeri üledékből táplálkozik. Ennél fogva sokkal kisebb az emésztőrendszere, mint a rokonainak.

18

Figyelem! Az ön által letölteni kívánt tartalom olyan elemeket tartalmaz, amelyek Mttv. által rögzített besorolás szerinti V. vagy VI. kategóriába tartoznak, és a kiskorúakra káros hatással lehetnek. Ha szeretné, hogy az ilyen tartalmakhoz kiskorú ne férhessen hozzá, használjon szűrőprogramot.