Húsz évvel ezelőtt az indiai Bhopál város lakói szenvedték el a történelem eddigi legsúlyosabb ipari katasztrófáját. A túlélők többsége még mindig nem kapott kártérítést, az elhagyatott ipartelepen maradt mérgező hulladékot pedig senki nem akarja elszállíttatni.

Küldjenek képeslapot Andrew Liverisnek, a Dow Chemical vezérigazgatójának! - szorgalmazza internetes honlapján az Amnesty International nemzetközi emberjogi szervezet. A számítógépről nem éppen karácsonyi jókívánság, hanem súlyos szemrehányás tölthető le a küldemény szövegeként, amely a világ legnagyobb vegyipari cégét hibáztatja az indiai Bhopálban két évtizede tartó környezetszennyezésért. A történelem legsúlyosabb ipari katasztrófájaként nyilvántartott, 1984. december 3-án hajnalban történt baleset az amerikai Union Carbide (UC) rovarirtószer-gyártó üzemében történt, a Dow csak megörökölte a problémát azzal, hogy 1999-ben 11,6 milliárd dollárért megvette a céget.

Az indiai "zöld forradalom", a mezőgazdasági önellátásra való törekvés idején épült bhopáli gyárból, ahol - mint utóbb kiderült - nemcsak a személyzet létszámán, hanem a biztonsági berendezésekkel is spóroltak, 40 tonna erősen mérgező metil-izocianid gáz szabadult ki. Sűrű füst árasztotta el a gyártól mindössze öt kilométerre fekvő, zsúfolt városnegyedeket, a szemet, torkot, tüdőt maró gáz elől fejvesztve menekültek az emberek. Máig nem tudni pontosan, hányan haltak meg azon az éjszakán: számukat 3-7 ezer közöttire teszik a becslések.

Ám a katasztrófa ezzel korántsem ért véget, hiszen az akkor elszenvedett mérgezés azóta is szedi áldozatait: a metil-izocianidot belélegzők munkaképtelenné, rokkanttá váltak, a családfenntartók elvesztésével tízezrek lettek földönfutóvá. Húszezer halott és százezer krónikus légzőszervi, idegrendszeri betegségben szenvedő, szeme világát elvesztett közvetlen áldozat - ennyire becsüli a Greenpeace mozgalom az ökológiai katasztrófa által okozott szenvedéseket. A UC 1989-ben elismerte kártérítési felelősségét, és 470 millió dollár kifizetéséről egyezett meg az indiai kormánnyal - ebből 420 milliót az amerikai konszern, 50 milliót az indiai tulajdonban lévő leányvállalata teljesített. Így a 10 milliárd dollár alaptőkéjű UC minden - 10 dolláros - részvényét mindössze 47 cent terhelte. Ha a bírósági eljárás az USA-ban fejeződött volna be - ahonnan illetékesség hiányában Indiába irányították a pereskedő feleket -, nem úszta volna meg ilyen olcsón a UC és a jogutód Dow sem, vélekednek a nemzetközi érdekvédő szervezetek. Abban az országban, ahol a cigaretta okozta egészségkárosodásért egy felperesnek 100 millió dollárt is megítéltek, vagy legutóbb nemi megkülönböztetésért 12 milliós kártérítést kapott egy New York-i cég alkalmazottja (HVG, 2004. július 31.), nagyságrendekkel szigorúbb ítélet születhetett volna. Ráadásul Warren Andersont, a UC akkori elnökét máig sehol nem vonták felelősségre.

"Az indiaiaknak ez is nagy pénz" - vélekedtek egyesek a vegyipari cég tengerentúli főhadiszállásán. Csakhogy még ennek az összegnek a kiosztása sem fejeződött be: az indiai kormány 1989 és 1998 között 230 millió dollárnyit fizetett ki, fejenként átlagosan 500 dollárt juttatva a bhopáliak kétharmadának. A többi pénzt a kormány állítólag a város rehabilitációjára, vegyszermentesítésére tette félre, ám ez ügyben húsz év alatt semmi sem történt. Így, az egyre élesedő tiltakozásoknak engedve, idén novemberben a kamatokkal immár 327 millióra hízott "maradék" összeget is elkezdték kiosztani a károsultaknak, akik most további félezer dollár kézhezvételében reménykedhetnek.

A helyszínen eközben semmi sem változott, a Dow Chemical mint jogutód nem érzi felelősnek magát, holott a környezetvédők számításai szerint a két évtizede leállított gyár kapuin belül 25 ezer tonna veszélyes hulladék van, amely ma is szennyezi a levegőt és a környező vizeket. A város vize ihatatlan, ám helyette nem kapnak mást az ott lakók. A kerek évfordulón a gyárkapu előtt virrasztók azt az ígéretet kapták Madja Prades állam vezetésétől, hogy helyszíni vizsgálatot kezdenek a szennyezés mértékének pontos meghatározására. "Ez az első lépés" - ígérte Shankar Gupta miniszter az AFP francia hírügynökségnek nyilatkozva. "Ez a világtörténelem leglassabban megtett első lépése" - kommentálta a megkésett ígéretet az indiai Greenpeace szervezet egyik munkatársa.

Legyen HVG pártoló tag!

Köszönjük a több mint 4000 tagnak és támogatónak, akik idáig 45 millió forinttal segítették munkánkat.
2019-ben is olyan exkluzív sztorikat fogunk olvasóinknak bemutatni, mint tavaly a kamupártok pénzlenyúlásai, Lázár János bécsi videójának háttere vagy a szlovákiai újságírógyilkosság magyarországi szálai.
Ha önnek is fontos a minőségi újságírás, csatlakozzon!
Köszönjük a több mint 4000 tagnak és támogatónak, akik idáig 45 millió forinttal segítették munkánkat.
2019-ben is olyan exkluzív sztorikat fogunk olvasóinknak bemutatni, mint tavaly a kamupártok pénzlenyúlásai, Lázár János bécsi videójának háttere vagy a szlovákiai újságírógyilkosság magyarországi szálai.
Ha önnek is fontos a minőségi újságírás, csatlakozzon!
Budapesten nyitott központot az Oxford University Press, 100 fős csapatot toboroznak

Budapesten nyitott központot az Oxford University Press, 100 fős csapatot toboroznak

Trump és Erdogan összebalhézott miatta, most magyar állampolgár lett

Trump és Erdogan összebalhézott miatta, most magyar állampolgár lett

Ez már tényleg egy korszak vége: a Samsung feladta a Blu-rayt

Ez már tényleg egy korszak vége: a Samsung feladta a Blu-rayt

Kuciak-gyilkosság: 36 szlovák városban tüntettek

Kuciak-gyilkosság: 36 szlovák városban tüntettek

Különleges, ősöreg fehér törpére bukkantak

Különleges, ősöreg fehér törpére bukkantak

3900 szülő tiltakozik videóüzenetekben az állami tankönyvek ellen

3900 szülő tiltakozik videóüzenetekben az állami tankönyvek ellen