A kukorica már az amerikai őslakosságnak is a fő gabonanövénye volt.

A kukorica már az amerikai őslakosságnak is a fő gabonanövénye volt. A régészek a rá utaló első leleteket - a mai kukoricáéra igencsak hasonlító virágpollent - több ezer évesre teszik. Az őskukoricát vagy a vadkukoricát - egy pár centi hosszú, valószínűleg legalább 5 ezer éves csövet - a mai Coxcatlan település mellett egy barlangban találták meg. De bukkantak kukoricára a perui inka sírokban is. A pattogatott kukorica sem mai találmány, egyes mexikói leletekben több száz éves pattogatott szemeket, sőt feltehetően pattogatásra használt edényt is találtak, és a fehér szemek díszítésre is szolgáltak. Feltételezések szerint a különféle indián népek legalább hétszázfajta kukoricát ismertek, ma Mexikóban mintegy hatvanfélét termesztenek. A mexikói piacokon ma is színes látvány a hegyekben álló tucatnyi kukoricafajta, a fehér, sárga, vörös, fekete és vegyes szemű csövek tömege.

Európába a leírások szerint Kolumbusz hozott magával először kukoricát, ami a 16. század elején nagyon gyorsan elterjedt a kontinensen, elsőként a mediterrán térségben. Magyarországra Itáliából, illetve török közvetítéssel a Balkán irányából került az 1600-as években, innen eredeztetik egyik korábbi népi nevét, a törökbúzát. Tengeriként is emlegetik, mivel a tengeren túlról érkezett, illetve a tengeren keresztül szállították. Maga a kukorica szláv eredetű szó, csirketáplálékot jelent, ami arra utal, hogy a Kárpát-medencében alapvetően takarmányozásra használták. De - főként a szegényparasztság körében - kenyérgabona pótlására is szolgált, lisztet, olajat, kását, málét készítettek belőle. Erdélyben a kukoricapuliszka ma is elterjedt étel. A textil- és papíripar is használja alapanyagként, keményítőt, izocukrot, valamint alkoholt is készítenek belőle. Az utóbbi években pedig a magas olajár miatt egyre népszerűbb benzinkiegészítő üzemanyag, a bioetanol előállításához használják.

Monitor

Pattogtató kukorica

Szent növény a kukorica Mexikóban, ahol a fő tápláléknak számító kukoricalepény, a tortilla drágulása tüntetésekhez, politikai válsághoz vezetett.

Késéssel, drágábban, de elkészült az új országgyűlési irodaház

Késéssel, drágábban, de elkészült az új országgyűlési irodaház

A Samsung kitalált valamit, hogy jobb fotókat lehessen lőni esténként

A Samsung kitalált valamit, hogy jobb fotókat lehessen lőni esténként

Ennél a zebránál a gyalogosnak járt volna a helyszíni bírság - videó

Ennél a zebránál a gyalogosnak járt volna a helyszíni bírság - videó

Szijjártó az új magyar űrhajósról tárgyal holnap Moszkvában

Szijjártó az új magyar űrhajósról tárgyal holnap Moszkvában

Az önkormányzati választás rondíthatott bele Ákosék borozójába

Az önkormányzati választás rondíthatott bele Ákosék borozójába

Elkészült Paul McCartney karácsonyi albuma, de soha nem adja ki

Elkészült Paul McCartney karácsonyi albuma, de soha nem adja ki