Tetszett a cikk?

Az olimpiai rendezés elnyerését követően a görög ölbe más lehetőségek mellett egy ötkarikás baseball-tornán való részvételt biztosító kvóta is hullott. A sportágat addig csak hallomásból ismerő görögök köszönték a lehetőséget, majd importáltak egy csapatot. Sokak szerint aranyat érő beruházás volt.



„Legfőbb célunk az aranyérem” – jelölte ki az irányt Rob Derksen, az idei olimpiára frissen alakult görög baseball-válogatott kapitánya. Szakértők szerint a tavalyi Európa-bajnokságon ezüstérmet szerző, a 2004 márciusi előolimpiai tesztversenyen győzedelmeskedő görög csapatnak - az olimpia bajnoki címvédő, de a mostani selejtezőkön nagy meglepetésre elhulló amerikaiak távollétében - akár még össze is jöhet a nagy dobás.

Pedig a történet nem így indult. 1997-ben, amikor Athén megkapta a 2004-es olimpia rendezési jogát, és ezáltal Görögország automatikusan kvótát szerzett az idei ötkarikás baseballtornára, az országnak még se klubcsapata, se ligája nem volt, ráadásul baseball-pályája is csak egy: egy leépített amerikai légi bázison.

Aztán jött Panagiotis Mitsiopoulos, a sebtében megalakított nemzeti szövetség elnöke, aki rövidesen pénzt és felszereléseket szerzett az alakuló csapat részére. A válogatott egyik legfőbb támogatója a tengerentúli Baltimore Orioles első osztályú csapatának tulajdonosa, Peter Angelos (egykor: Panagiotisz Angelopoulosz) volt, aki az anyagi támogatás után hamarosan játékosokat is küldött az óhazába.

Angelos egy csapata honlapján elhelyezett hirdetésben toborzott - „egyedülálló lehetőségként” olimpiai részvételt ígérve – leendő görög válogatottakat, az egyedüli feltétel csupán az volt: a jelentkezőnek legalább egy Görögországban született nagyszülővel kell rendelkeznie.

Így került görög mez felgyorsított honosítást követően többek közt a St. Louis Cardinals 22 éves, görögül alig értő dobójára, Peter Soteropoulos-ra, valamint a profi sporttól 1994-ben visszavonult 37 éves Clint Zvaras „apóra”. A honi szövetség az amerikai importnak csupán jelképes stopot állított: azt szeretnék, ha a 24 tagú keretbe legalább öt versenyképes görögországi görög is bekerülne.

A házigazdák így egy Görögországnál jóval nagyobb ország baseball-rajongóit is maguk mögött érezhetik majd az augusztusi játékokon. Az amerikaiaknak - fájdalmas távolmaradásuk után – ugyanis nem marad más választásuk, mint a görög csapatnak szurkolni - ígéri Thomas J. Miller athéni amerikai nagykövet.

Baseball az athéni olimpián

Ránk számíthatsz – mi is számítunk Rád!

A koronavírus korunk legnagyobb krízise, melyben szó szerint létfontosságú a hiteles forrásból való tájékozódás. A HVG-ben ebben a helyzetben is elhivatottan teszünk eleget küldetésünknek: pontos, tényszerű és független tájékoztatást biztosítunk olvasóinak.

Arra kérünk támogasd munkánkat, hogy a nehéz körülmények között is naprakész információval szolgáljunk neked.

Ránk számíthatsz – mi is számítunk Rád!

A koronavírus korunk legnagyobb krízise, melyben szó szerint létfontosságú a hiteles forrásból való tájékozódás. A HVG-ben ebben a helyzetben is elhivatottan teszünk eleget küldetésünknek: pontos, tényszerű és független tájékoztatást biztosítunk olvasóinak.

Arra kérünk támogasd munkánkat, hogy a nehéz körülmények között is naprakész információval szolgáljunk neked.
Több bank sem fogadja el jövedelemként az ingatlankiadásból származó bevételt

Több bank sem fogadja el jövedelemként az ingatlankiadásból származó bevételt

Csak jövőre jön Európába a legújabb, középmotoros Corvette

Csak jövőre jön Európába a legújabb, középmotoros Corvette

A magyarok legalább harmadának már van légkondicionálója

A magyarok legalább harmadának már van légkondicionálója