Talán megvan a kulcs a koronavírusnál is pusztítóbb influenza elleni univerzális oltáshoz

Illényi Balázs

6 perc

2020.02.09. 07:15

A koronavírus mellett csendben ismét járványt okozó influenza elleni univerzális vakcina kifejlesztéséhez a gyermekek immunrendszerének kutatása adhatja a kulcsot.

Hároméves korára általában mindenki túl van már legalább egy influenzán, ám szerencsére később szinte senki sem emlékszik erre az első, lázas találkozásra. Nem úgy az immunrendszer, amelynek sejtjei egy életre megjegyzik, mi támadta meg őket. Sőt az első betolakodót olyannyira az „emlékezetükbe vésik”, hogy a későbbiekben minden újabb influenzafertőzés során az első kórokozóra termelik az ellenanyagot. Ami azért baj, mert a vírus köztudomásúan állandóan változik, mutálódik.

Ennek az „immunológiai bevésődésnek” a vizsgálata (a kifejezés a pszichológiában és etológiában használt imprinting kölcsönvétele) az utóbbi évtizedben lett az influenzakutatás forró témája. Habár arra már a múlt század derekán felfigyelt Thomas Francis, a Michigani Egyetem virológusa, hogy az emberek erősebb immunválaszt adnak arra a vírustörzsre, amelyikkel életükben először találkoztak, mint a későbbiekre, a tudomány csak pár éve derítette fel ennek a hátterét.

Így azt, hogy az első világháború végén világszerte 50 millió ember halálát követelő „spanyolnátha” (az A típusú influenza H1N1 altípusának egyik variánsa) azért végzett döntően a fiatal felnőttekkel, mert azok gyermekkorukban csak egy másik altípusba tartozó törzzsel találkozhattak. Cserébe a legutóbbi, 2009-es világjárvány viszonylag kíméletesen bánt az 1918 utáni időszakban született idősebb nemzedékek tagjaival, mert a kórokozó a H1N1-nek volt egy új változata, amelynek az „unokatestvéreivel” ők már gyerekkorukban megküzdhettek.

Kórházi életkép a spanyolnátha idejéből. Erős kezdés

Talán ilyesmi (no meg a nagyobb átoltottságuk) állhat annak hátterében, hogy az idei szezonban, amikor szintén a H1N1 a domináns influenzatörzs, Magyarországon az eddig ágynak esettek tizede sem 60 éven felüli – derül ki a Nemzeti Népegészségügyi Központ legfrissebb jelentéséből. Az amerikai járványügyi központ (CDC) adatai szerint az USA-ban immár 10 ezernél is többen haltak meg influenzában idén, ám ennek ellenére nem várnak olyan pusztítást, mint két éve, amikor több mint 60 ezren estek a vírus áldozatául.