szerző:
MTI / hvg.hu

A 2008-as animációs film két szereplője után Wall-E és EVA nevet kapott műszerek figyelik az InSight robotgeológus űrszonda landolását a Marson hétfőn. Ezek az eszközök közvetítik, ahogyan a szonda alábukik a Mars légkörében. A két úgynevezett CubeSat (kockaműhold) aktatáska méretű mini műhold néhány ezer kilométerre lesz a Marstól, amikor az InSight megérkezik.

Ha sikerül közvetíteniük az InSight rádiójeleit a földi irányítóknak mintegy 160 millió kilométer távolságban, akkor perceken belül információkat szerezhetnek a NASA munkatársai arról, hogy biztonságban landolt-e a műhold a vörös bolygón.

A jelenlegi, a Mars Cube One, vagyis MarCO nevet viselő projekt 18,5 millió dollárba került. Wall-E (MarCO-B) és EVA (MarCO-A) ugyanazon a rakétán utaztak "potyautasként", amelyen az InSightot útnak indították májusban. A CubeSat típusú műholdak mindig osztoznak a rakétán, mivel túl kicsik és kevésbé jelentékenyek ahhoz, hogy indokolt legyen a saját kilövésük.

Az InSight űrszondát kísérő MarCO-B (Wall-E) kockaműhold felvétele a Földről és a Holdról (2018. május 9.)
©

A két műhold mintegy 10 ezer kilométeres távolságban követte az InSightot a Mars felé tartó 483 millió kilométeres útján, hogy elkerüljék az összeütközést vagy a veszélyes helyzeteket. Hasonló okok miatt egymástól is ilyen távolságot tartottak.

A szakemberek szerint a Marsra tartó 6,5 hónapos útjuk során EVA jobban viselkedett, mint Wall-E. Mindkét műszer ugyanolyan hideggázas hajtóművel rendelkezik, mint amelyet a habbal működő tűzoltókészülékekben használnak. Wall-E azonban szinte a felszállás óta szivárogtatta az üzemanyagot. A szakértők dolgoznak a probléma megoldásán. EVA azonban tökéletesen teljesíti misszióját.

Júniusban a két műszer egy sor tesztelést végzett egy Palo Alto-i nagy tányérantennából érkező jelek használatával. Az elmúlt hónapban pedig a Marsról 13 millió kilométeres távolságban készített felvételeket küldtek a Földre. A bolygó egy alig látható fényes pontként jelenik meg rajtuk.

Az InSight űrszondát kísérő MarCO-B (Wall-E) kockaműhold első felvétele a Marsról (2018. október 2.)
©

Az InSight landolását majdnem élőben közvetíti majd a NASA. Azért csak majdnem, mert a rádiójel 8 perc és 7 másodperc alatt ér el a Marsról a Földre. A mini műholdak együttműködésével kevesebb mint egy percre van szükség, hogy a földi irányítás információt szerezzen az InSightról. A NASA tehát a valós időhöz nagyon közeli intervallumban értesül a műhold sorsáról. Ha Wall-E és EVA némák maradnak, a megerősítés vagy közvetlenül a landoló szondától vagy órákkal később egy a Mars körül keringő műholdtól érkezhet.

Ha Wall-E és EVA küldetése esetleg nem is jár sikerrel az InSight esetében, továbbra is a Marsot figyelik majd és a Nap körüli elliptikus pályán maradnak. A mérnökök szerint várhatóan hetekig fogják folytatni még a munkát attól függően, mennyi ideig tart ki üzemanyaguk és elektromos töltöttségük.

[Egy volt űrhajós azt mondja, 25 éven belül mindent megoldunk, és ember lép a Marsra]

Ha máskor is tudni szeretne hasonló dolgokról, lájkolja a HVG Tech rovatának Facebook-oldalát.

Legyen HVG pártoló tag!

Köszönjük a több mint 4000 tagnak és támogatónak, akik idáig 45 millió forinttal segítették munkánkat.
2019-ben is olyan exkluzív sztorikat fogunk olvasóinknak bemutatni, mint tavaly a kamupártok pénzlenyúlásai, Lázár János bécsi videójának háttere vagy a szlovákiai újságírógyilkosság magyarországi szálai.
Ha önnek is fontos a minőségi újságírás, csatlakozzon!
Köszönjük a több mint 4000 tagnak és támogatónak, akik idáig 45 millió forinttal segítették munkánkat.
2019-ben is olyan exkluzív sztorikat fogunk olvasóinknak bemutatni, mint tavaly a kamupártok pénzlenyúlásai, Lázár János bécsi videójának háttere vagy a szlovákiai újságírógyilkosság magyarországi szálai.
Ha önnek is fontos a minőségi újságírás, csatlakozzon!
10 milliárd fényévre nézne el a NASA, hogy megtudja, hogyan keletkezett az univerzum

10 milliárd fényévre nézne el a NASA, hogy megtudja, hogyan keletkezett az univerzum

Az FBI feltúrja Ryan Adams szexuális tartalmú üzeneteit

Az FBI feltúrja Ryan Adams szexuális tartalmú üzeneteit

Elképed, ha meglátja, milyen portrékat hoz létre ez az oldal a mesterséges intelligenciával

Elképed, ha meglátja, milyen portrékat hoz létre ez az oldal a mesterséges intelligenciával

A férfiak is sokat szenvednek egy ilyen macsó világban, mint a miénk

A férfiak is sokat szenvednek egy ilyen macsó világban, mint a miénk

A XVI. kerületi polgármester szerint senki nem szavazta le Bálint gazda díszpolgárságát

A XVI. kerületi polgármester szerint senki nem szavazta le Bálint gazda díszpolgárságát

Komoly parkolási vendetta, simán eltolta a mögé parkoló autóst – videó

Komoly parkolási vendetta, simán eltolta a mögé parkoló autóst – videó